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A journalist killed every five days, six new “predators” brings total to 41

Reporters Without Borders - Press release

3 May 2012

World Press Freedom Day

A journalist killed every five days, six new “predators” brings total to 41

See the complete list of predators: http://en.rsf.org/#trombiPredateur

Today, World Press Freedom Day 2012, Reporters Without Borders condemns the furious pace of physical attacks on news providers and reports that a total of 21 journalists and 6 netizens and citizen journalists have been killed since the start of 2012, many of them in war zones such as Somalia and Syria. This is a rate of one news provider killed ever five days.

Reporters Without Borders is today also releasing an updated list of its “predators of the freedom to inform,” a list that has grown in size and now has 41 members.

“Let there be no witness to our crimes” and “let there be no voice but ours” – these are the watchwords of authoritarian regimes and armed groups that are hostile to freedom of information. What with crackdowns on protest in Arab countries, and suppression of political opposition, criticism and reporting in other parts of the world, the first four months of 2012 were especially violent for those who try to provide news and information.

New predators of the freedom to inform

The first quarter of 2012 has clearly shown that the world’s predators of the freedom to inform, led by Syria’s Bashar Al-Assad and Somalia’s Islamist militias, are capable of behaving like outright butchers.

The 2011 revolts toppled several despots who were on the predators list such as Libya’s Muammar Gaddafi and Yemen’s Ali Abdallah Saleh but they unfortunately did not reduce the overall number of these enemies of information.

Six new predators have joined this evil “club” in 2012: Boko Haram, an Islamist group that spreads terror in Nigeria; Egypt’s Supreme Council of the Armed Forces, which has regrettably taken over from deposed dictator Hosni Mubarak as regards violating freedom of information; the Somali federal government’s information minister, who is responsible for harassment and intimidation of the media; Vasif Talibov, the all-powerful leader of Azerbaijan’s “Autonomous Republic” of Nakhchivan; Pakistan’s intelligence agencies; and Kim Jong-un, who perpetuated North Korea’s predatory dictatorship on the death of his father, King Jong-il.

There is a growing trend for countries to have more than one predator. Six countries now have two. Somalia has as the Islamist militia Al-Shabaab as well as the information minister. Pakistan has the Taliban as well as the intelligence agencies. Azerbaijan has President Ilham Aliev as well as Nakhchivan’s strongman, Talibov, who has turned his fiefdom into a laboratory for the repressive methods that Aliev applies in the rest of the country.

Russia not only has Vladimir Putin but also his Chechen “guard-dog,” Ramzan Kadyrov, who shares his master’s taste for forceful words and gestures. The Palestinian Territories have both the Palestinian Authority in the West Bank and Hamas in Gaza, both of which use their security forces to harass journalists. And finally, the Islamic Republic of Iran has both Supreme Leader Khamenei and President Ahmadinejad, who – despite their rivalry – agree on gagging the media. Iran still ranks with Eritrea, China, Turkey and Syria as one of the world’s biggest prisons for journalists.

Other presidents, such as Djibouti’s Ismail Omar Guelleh, Sudan’s Omar al-Bashir and Uganda’s Yoweri Museveni, could be added to the predators list soon. Yemen, which had a particularly trying 2011, continues to be under close scrutiny since President Saleh’s departure. Burmese President Thein Sein, on the other hand, could be removed from the list if he proves to be the president of reform and democratization in 2012.

The Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) were on the list for many years, like Colombia’s paramilitary groups, which are still on it. The FARC guerrillas were dropped from the list some time ago because they cut back targeted actions against journalists. But now the FARC are being blamed for French freelance journalist Roméo Langlois’ disappearance since 28 April, when FARC guerrillas attacked a military anti-drug operation that Langlois was covering.

Reporters Without Borders is following the case closely, and with the appropriate caution, as the claim that Langlois has been kidnapped by the FARC has not yet been clearly confirmed. But the organization intends to use World Press Freedom Day to pay tribute to his professional courage and to voice its support for his family and colleagues.

See the complete list of predators: http://fr.rsf.org/#trombiPredateur

Vulnerability of cameramen, news photographers and citizen journalists

Freelance journalists, a growing number of whom are covering wars, have paid a high price in the past four months. Reporters Without Borders pays particular tribute to citizen journalists, the last bastion of the freedom to inform when governments want to crush opposition without the outside world looking on. Cameramen and news photographers are also favourite targets for repressive regimes that understand only too well the impact of images and their power of providing information.

In view of the turmoil resulting from the Arab springs, Reporters Without Borders has decided to accompany the region’s new governments during their progress towards democracy. After opening an office in Tunisia, Reporters Without Borders is now about to open one in Libya to encourage the government’s efforts to build a free and pluralist press. However, the Arab springs have fallen far short of keeping all their promises and we must remain on our guard, on the one hand, for manipulative attempts by new governments to brand protest movements as “terrorist” and, on the other, for the anti-freedom tendencies of certain protest groups.

Journalists’ safety and international agreements

Because of the growing dangers to which journalists are exposed, Reporters Without Borders:

- Urges the news media to begin a debate about the protection of the stringers, fixers and local journalists they use, and about the protection of their sources and the people they interview.

- Calls on governments to implement international provisions on the protection of journalists in an effective manner. Five years after the UN Security Council adopted Resolution 1738, a status report is urgently needed on the specific steps taken to implement it. Governments must accept their responsibilities and obligations under paragraphs 6 and 7 to do their utmost to prevent violations of international humanitarian law against journalists and to end impunity for such violations.

- Requests a revision of the International Criminal Court’s statutes in order to provide specific protection for journalists, as a special civilian category, similar to the specific protection they provide for humanitarian workers.

- Urges governments to quickly adopt the Plan of Action on the Safety of Journalists and the Decision on The Safety of Journalists and the Issue of Impunity that were drafted by UNESCO in March.

Journée internationale de la liberté de la presse

En 2012, un journaliste est tué tous les cinq jours ; le “club” des prédateurs porté à 41 membres avec six entrants

Voir la liste complète des prédateurs : http://fr.rsf.org/#trombiPredateur

A l’occasion du 3 mai 2012, journée mondiale de la liberté de la presse, Reporters sans frontières dénonce le rythme effréné des violences contre les journalistes et les net-citoyens, et publie un constat sans appel : depuis le 1er janvier 2012, un acteur de l’information est tué tous les cinq jours. Depuis le début de l’année en effet, 21 journalistes, 6 net-citoyens et citoyens-journalistes ont été tués, notamment dans des zones de conflit comme la Somalie et la Syrie.

L’organisation actualise également sa liste des prédateurs de la liberté d’informer, qui s’élève cette année à 41 membres. “Nos crimes ne doivent pas souffrir de témoins”, “aucune autre voix que la nôtre” : tels sont les mots d’ordre des régimes autoritaires et des groupes armés hostiles à la liberté d’informer. Répression des mouvements de contestation populaire dans certains pays du monde arabe, étouffement de l’opposition politique, de la dénonciation et de la critique dans d’autres parties du globe. Les quatre premiers mois de l’année 2012 ont été particulièrement violents pour ceux dont la vocation est d’informer.

Les nouveaux prédateurs de la liberté d’informer

Le premier trimestre 2012 a largement démontré que ces prédateurs, à l’instar de Bachar Al-Assad et des milices somaliennes, pouvaient se comporter en véritables bouchers.

Si elles ont fait tomber un certain nombre de dictateurs qui figuraient sur cette liste - Mouammar Kadhafi en Libye et Ali Abdallah Saleh au Yémen, notamment - les révoltes populaires de 2011 n’ont malheureusement pas réussi à réduire le nombre global de ces ennemis de l’information. Six nouveaux prédateurs font, en effet, leur entrée dans ce sinistre “club” en 2012 : le groupe islamiste Boko Haram, qui fait régner la terreur au Nigéria ; le Conseil suprême des forces armées en Egypte, qui assure malheureusement la relève du dictateur déchu Hosni Moubarak en termes d’atteintes à la liberté d’informer ; le ministre de l’Information, des postes et des télécommunications du gouvernement fédéral de transition en Somalie, responsable de pressions et d’intimidations à l’encontre de la presse ; Vasif Talibov, tout-puissant dirigeant de la région du Nakhitchevan en Azerbaïdjan ; les services de renseignement au Pakistan ; et enfin Kim Jong-un, qui perpétue la dynastie prédatrice en Corée du Nord, après la mort de son père, King Jong-il.

Tendance notable, un nombre croissant de pays subissent la présence de deux prédateurs à la fois. Six Etats sont actuellement dans ce cas. Ainsi, la Somalie, où le ministre de l’Information du gouvernement fédéral de transition rejoint la milice islamiste Al-Shabaab ; le Pakistan, où les services de renseignements et les taliban ciblent de concert les professionnels de l’information ; l’Azerbaïdjan, où Vasif Talibov, potentat de la “République autonome” du Nakhitchevan, a transformé son fief en laboratoire des méthodes de répression généralisée par le président de la République, Ilham Aliev ; la Russie, où Vladimir Poutine et son “chien de guerre” Ramzan Kadyrov, violent président de la République de Tchétchénie, ont en commun le goût de la manière forte et des formules choc ; les Territoires palestiniens, où les journalistes subissent la dure loi des forces de sécurité de l’Autorité palestinienne d’un côté, et du gouvernement du Hamas à Gaza de l’autre ; et enfin l’Iran, où le Guide suprême Khameneï et le Président Ahmadinejad, malgré leurs rivalités, s’entendent toujours pour museler la presse. La République islamique se classe toujours, avec l’Erythrée, la Chine, la Turquie et la Syrie, parmi les premières prisons du monde pour les journalistes.

D’autres personnalités, comme le président de Djibouti, Ismaïl Omar Guelleh, mais aussi les chefs d’Etat soudanais et ougandais, Omar el-Béchir et Yoweri Museveni, sont aux portes de la liste des prédateurs. Le Yémen, qui a connu une année 2011 particulièrement éprouvante, reste sous surveillance depuis le départ du pouvoir d’Ali Abdallah Saleh. A contrario, le président birman, Thein Sein, pourrait se révéler, en 2012, comme le président de l’ouverture et de la démocratisation de la Birmanie et se voir ainsi retirer de la liste des prédateurs.

Les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC) ont longtemps figuré parmi les prédateurs, aux côtés des groupes paramilitaires de ce même pays, pour leur part maintenus dans la liste. Affaiblie, la guérilla avait, en effet, nettement réduit ses actions de représailles ciblées envers les journalistes depuis quelques temps. Le nom des FARC resurgit dans le contexte de la récente disparition du journaliste français indépendant Roméo Langlois, le 28 avril 2012, après une attaque des rebelles contre un convoi militaire dont il couvrait l’opération antidrogue. La thèse de l’enlèvement par les FARC n’est, à cette heure, pas clairement confirmée. Mobilisée par cette affaire avec toute la prudence de rigueur, Reporters sans frontières entend profiter de cette Journée mondiale pour saluer le courage professionnel de Roméo Langlois et exprimer tout son soutien à sa famille et à ses collègues.

Voir la liste complète des prédateurs : http://fr.rsf.org/#trombiPredateur

Vulnérabilité des professionnels de l’image et des citoyens-journalistes

Les journalistes indépendants, de plus en plus nombreux à couvrir les conflits, ont notamment payé un lourd tribut au cours des quatre premiers mois de l’année. Reporters sans frontières rend un hommage particulier aux citoyens-journalistes, derniers remparts de la liberté d’informer quand leurs gouvernements s’efforcent de réprimer à l’abri des regards extérieurs. Cameramen et photographes figurent aussi parmi les cibles privilégiées, les régimes répressifs ne connaissant que trop la puissance d’évocation des images et leur pouvoir d’information.

Prenant la mesure des bouleversements engendrés par les Printemps arabes, Reporters sans frontières a décidé d’accompagner les nouveaux gouvernements de la zone dans leur cheminement vers la démocratie. Après s’être doté d’un bureau en Tunisie, l’organisation ouvrira une représentation en Libye pour encourager les efforts des autorités en faveur de la construction d’une presse libre et pluraliste. Ces Printemps sont cependant loin d’avoir tenu toutes leurs promesses. Nous devons rester vigilants, d’un côté, face aux tentatives de manipulation de nouveaux gouvernements qui veulent faire passer les mouvements de contestation pour “terroristes”, et de l’autre, face aux tendances liberticides de certains groupes protestataires.

Sécurité des journalistes et textes internationaux

Face à l’insécurité croissante qui frappe aujourd’hui les journalistes, Reporters sans frontières :

- invite la presse à entamer une réflexion sur la protection des pigistes, fixeurs et journalistes locaux auxquels elle a recours, ainsi qu’à celle de ses sources d’information et des personnes interviewées.

- appelle les États à traduire en actes, de façon efficace, les dispositions internationales relatives à la protection des journalistes. Un état des lieux spécifique doit être immédiatement effectué quant à l’application de la résolution 1738 du Conseil de sécurité de l’ONU, plus de cinq ans après son adoption. Les Etats doivent prendre leurs responsabilités et assumer les obligations découlant des paragraphes 6 et 7 de la résolution. Ces dispositions prévoient des obligations de prévention et de répression afin de mettre un terme à l’impunité des violations du droit humanitaire commises contre les journalistes.

- demande une révision des statuts de la Cour pénale internationale, pour permettre de viser cette catégorie particulière de civils que sont les journalistes, comme cela est déjà le cas pour le personnel humanitaire.

- enjoint les États d’adopter d’urgence le plan d’action et le projet de décision sur la sécurité des journalistes et la question de l’impunité élaborés par l’UNESCO en mars 2012.

Día Internacional de la Libertad de Prensa

En 2012 un periodista es asesinado cada cinco días; el “club” de los predadores cuenta con 41 miembros, tiene 6 nuevos

Ver la lista completa de predadores: http://es.rsf.org/#trombiPredateur

Con ocasión del Día Mundial de la Libertad de Prensa, este 3 de mayo de 2012, Reporteros sin Fronteras denuncia el ritmo desenfrenado de la violencia contra los periodistas y los netciudadanos, y publica una prueba irrefutable: desde el 1 de enero de 2012 un actor de la información es asesinado cada cinco días. En efecto, desde el inicio del año 21 periodistas, 6 netciudadanos y periodistas ciudadanos han perdido la vida, sobre todo en zonas de conflicto como Siria y Somalia.

La organización también actualiza su Lista de Predadores de la libertad de informar, que este año cuenta con 41 integrantes. “Nuestros crímenes no padecerán testigos”, “no se escuchará otra voz que la nuestra”: tales son las consignas de los regímenes autoritarios y de los grupos armados hostiles a la libertad de informar. Represión de los movimientos de protesta en algunos países del mundo árabe, ahogo de la oposición política, la denuncia y la crítica en otras partes del globo: los cuatro primeros meses del año 2012 fueron particularmente violentos para aquellos cuya vocación es informar.

Los nuevos predadores de la libertad de informar

El primer trimestre de 2012 demostró ampliamente que los predadores de la libertad de prensa –Bachar el-Assad y las milicias somalíes a la cabeza– podían comportarse como verdaderos carniceros.

Si bien las rebeliones populares de 2011 derribaron un cierto número de dictadores que se encontraban en la lista de predadores –como Muamar el Gadafi, en Libia, y Ali Abdallah Saleh en Yemen–, desafortunadamente no lograron reducir el número global de estos enemigos de la información. Así, en 2012 seis nuevos predadores entraron en este siniestro “club”. Entre ellos se encuentran el grupo islamista Boko Haram, que hace reinar el terror en Nigeria; el Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas de Egipto, que por desgracia relevó al dictador derrocado Hosni Mubarak en lo que respecta a los ataques a la libertad de informar; el Ministro de Información, Correos y Telecomunicaciones del Gobierno Federal de Transición en Somalia, Abdulkadir Hussein Mohamed, responsable de presiones y de intimidaciones contra la prensa; Vasif Talibov, todopoderoso dirigente de la región de Najicheván, en Azerbaiyán; los servicios de inteligencia de Pakistán, y finalmente, Kim Jong-un, que prolonga la dinastía predadora en Corea del Norte, tras la muerte de su padre, King Jong-il.

Tendencia notable: un número creciente de países sufre la presencia de dos predadores a la vez. Seis Estados se encuentran actualmente en ese caso: Somalia, donde el Ministro de Información del Gobierno Federal de Transición se une a la milicia islamista Al-Shabaab; Pakistán, donde los servicios de inteligencia y los talibanes tienen como blanco común a los profesionales de la información; Azerbaiyán, donde Vasif Talibov, potentado de la “República Autónoma” de Najicheván ha transformado su feudo en laboratorio de métodos de represión que, cada vez más, son empleados de manera generalizada por el presidente de la República, Ilham Aliev; Rusia, donde Vladimir Putin y su “perro de guerra”, Ramzan Kadyrov, violento presidente de la República de Chechenia, tienen en común el gusto por el empleo de la fuerza y las fórmulas de choque; los Territorios Palestinos, donde los periodistas padecen la dura ley de las fuerzas de Seguridad de la Autoridad Palestina por un lado, y el Gobierno de Hamás en Gaza por el otro y, finalmente, Irán, donde el Guía Supremo, Alí Jamenei, y el Presidente de la República Islámica, Mahmud Ahmadineyad, pese a sus rivalidades están de acuerdo para amordazar a la prensa. La República Islámica aún se encuentra, junto con Eritrea, China, Turquía y Siria, entre las principales prisiones del mundo para los periodistas.

Otras personalidades, como el presidente de Yibuti, Ismail Omar Guelleh, o como los jefes de Estado de Sudán y Uganda, Omar el-Béchir y Yoweri Museveni, están muy cerca de formar parte de la lista de predadores. Yemen, que vivió un año 2011 particularmente agotador, sigue bajo vigilancia desde la partida del poder de Ali Abdallah Saleh. Por el contrario, el presidente birmano Thein Sein podría revelarse en 2012 como el presidente de la apertura y de la democratización de Birmania y ser borrado de la lista de predadores.

Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) estuvieron mucho tiempo entre los predadores, junto con grupos paramilitares de ese país que, por su parte, aún siguen en la lista. Debilitada, la guerrilla había reducido considerablemente sus represalias contra los periodistas desde hacía algún tiempo. El nombre de las FARC resurge debido a la reciente desaparición de un periodista francés independiente, Roméo Langlois, ocurrida el 28 de abril de 2012 tras un ataque de la guerrilla contra un convoy militar en el que el reportero cubría una operación contra el narcotráfico. La tesis de que se trata de un secuestro efectuado por las FARC no se ha confirmado claramente hasta el momento. Reporteros sin Fronteras se ha movilizado por este caso con toda la prudencia de rigor y quiere aprovechar este Día Mundial de la Libertad de Prensa para reconocer el valor profesional de Roméo Langlois y expresar todo su apoyo a su familia y colegas.

Ver la lista completa de predadores: http://es.rsf.org/#trombiPredateur

Vulnerabilidad de los profesionales de la imagen y de los periodistas ciudadanos

Los periodistas independientes –cada vez más numerosos en la cobertura de los conflictos– han pagado un precio alto durante los cuatro primeros meses del año. Reporteros sin Fronteras rinde un homenaje especial a los periodistas ciudadanos, último bastión de la libertad de informar cuando los gobiernos se esfuerzan por reprimir al amparo de las miradas exteriores. Los fotógrafos y los camarógrafos constituyen uno de los principales blancos; los regímenes represivos conocen de sobra la potencia evocativa de las imágenes y su poder informativo.

Dimensionando los profundos cambios engendrados por las Primaveras Árabes, Reporteros sin Fronteras decidió acompañar a los nuevos gobiernos de la zona en su avance hacia la democracia. La organización creó una oficina en Túnez y abrirá una de representación en Libia para alentar los esfuerzos de las autoridades a favor de la construcción de una prensa libre y pluralista. Sin embargo, estas primaveras están lejos de haber cumplido todas sus promesas. Por una parte, debemos permanecer vigilantes frente a los intentos de manipulación de nuevos gobiernos que quieran hacer pasar los movimientos de protesta por movimientos “terroristas” y, por otro, frente a las tendencias liberticidas de ciertos grupos que protestan.

Seguridad de los periodistas y acuerdos internacionales

Frente a la creciente inseguridad que sufren hoy los periodistas, Reporteros sin Fronteras:

- Invita a la prensa a emprender una reflexión sobre la protección de sus colaboradores, guías-intérpretes y periodistas locales, así como de sus fuentes informativas y de las personas que entrevista.

- Hace un llamado a los Estados para que traduzcan en actos, de modo eficaz, las disposiciones internacionales relativas a la protección de periodistas. Debe establecerse de inmediato la situación específica de la aplicación de la Resolución 1738 del Consejo de Seguridad de la ONU, a más de cinco años de su adopción. Los países deben aceptar sus responsabilidades y asumir las obligaciones derivadas de los párrafos 6 y 7 de este texto. Estas disposiciones contemplan obligaciones de prevención y represión con el fin de terminar con la impunidad de las violaciones de los derechos humanos cometidas contra los periodistas.

- Pide una revisión de los estatutos de la Corte Penal Internacional que permita definir la categoría particular de civiles que son los periodistas, como lo hace en el caso del personal humanitario.

- Incita a los Estados a adoptar de manera urgente el plan de acción y el proyecto de decisión sobre la seguridad de los periodistas y el peligro de la impunidad elaborados por la UNESCO en marzo de 2012.