Home | Press Releases    Thursday 9 February 2012

Plea by Paris lawyer on behalf of journalists imprisoned in Eritrea

Reporters Without Borders

Advocacy

8 February 2012

ERITREA

Plea by Paris lawyer on behalf of journalists imprisoned in Eritrea

Just two weeks from now, 22 February, is the third anniversary of a raid on Radio Bana in central Asmara in which about 50 journalists were arrested. Most were released but at least 11 are still held and are in solitary confinement. Reporters Without Borders continues to campaign for them and other journalists who are imprisoned in Eritrea, some since September 2001.

Prisca Orsonneau, a Paris bar member and coordinator of the Reporters Without Borders Legal Committee, participated in the final of the Caen International Human Rights Advocacy Competition on 29 January. Her speech, entitled “Beautiful Asmara, denied its Jasmine Revolution,” was a plea on behalf of Swedish-Eritrean journalist Dawit Isaac and other journalists who, like him, have been held for more than ten years in Eritrea without being brought to trial.

See the video of her plea: http://www.dailymotion.com/video/xo8wah_23e-concours-de-plaidoiries-des-avocats-la-belle-asmara-privee-de-jasmin-le-memorial-de-caen_webcam

Read the text of her plea: http://en.rsf.org/eritrea-plea-by-paris-lawyer-on-behalf-of-08-02-2012,41821.html

The plea was latest initiative that the Reporters Without Borders Legal Committee has taken in coordination with the Reporters Without Borders section in Stockholm and two Swedish lawyers, Jesus Alcala and Percy Bratt.

In July 2011, a Habeas Corpus petition was sent to the supreme court in Asmara requesting Dawit’s immediate appearance in court under Eritrea’s constitutional and criminal code provisions and international obligations. The court has so far refused to acknowledge receipt of the petition. As no Eritrean lawyer dares to raise the matter with the court it is hard to know whether the petition will succeed and will eventually shed light on the situation of the detainees.

Naizghi Kiflu, an adviser to President Issaias Afeworki and information minister at the time of the September 2001 crackdown, died in London on 6 February. Together with the London-based human rights NGO Redress and the Eritrean exile activist Elsa Chyrum, Reporters Without Borders had called in vain for Naizghi to be tried in Britain for the acts of torture for which he was responsible in Eritrea (http://en.rsf.org/eritrea-naizghi-kiflu-the-dictatorship-s-21-05-2008,27109.html).

The disastrous situation in Eritrea continues to be overlooked for the most part by the international community. Eritrea was nonetheless ranked last for the fifth year running in the Reporters Without Borders press freedom index that was released on 25 January (http://en.rsf.org/press-freedom-index-2011-2012,1043.html). With at least 34 journalists detained, Eritrea is the world’s third biggest prison for media workers, after China and Iran.

More information on media freedom in Eritrea:

Read the Reporters Without Borders Eritrea country file: http://en.rsf.org/report-eritrea,15.html

Read the latest press releases on Eritrea: http://en.rsf.org/eritrea.html

See the latest Reporters Without Borders campaign ads on Eritrea:

http://fr.rsf.org/cet-homme-n-est-pas-un-joueur-de-16-09-2011,41002.html

and

http://en.rsf.org/gaddafi-ahmadinejad-putin-afeworki-16-09-2011,41003.html

Watch a presentation video about Radio Erena, an independent Eritrean radio station based in Paris:

http://en.rsf.org/eritrea-radio-erena-an-independent-news-16-03-2010,36687.html

Read Les Erythréens (The Eritreans), a French-language book by writer and journalist Léonard Vincent that was published last month by the Paris-based publishing house Rivages: http://en.rsf.org/the-eritreans-a-moving-account-by-27-01-2012,41773.html


ERYTHREE

Une avocate au barreau de Paris plaide pour les journalistes emprisonnés

Le 22 février prochain marquera le troisième anniversaire de la rafle menée dans les locaux de la station Radio Bana, dans le centre-ville d’Asmara, au cours de laquelle une cinquantaine de journalistes avaient été arrêtés par les autorités érythréennes. La plupart avaient été relâchés, mais certains – au moins onze – sont toujours privés de leur liberté et retenus à l’isolement. Pour eux comme pour les autres journalistes, dont certains sont emprisonnés depuis septembre 2001, Reporters sans frontières continue de se mobiliser.

Le 29 janvier 2012, Maître Prisca Orsonneau, avocate au barreau de Paris et coordinatrice du comité juridique de Reporters sans frontières, a participé à la finale du concours international de plaidoirie des droits de l’homme de Caen. Son discours intitulé « La belle Asmara privée de Jasmin » a permis symboliquement de défendre le journaliste suédo-érythréen Dawit Isaac et ses confrères emprisonnés en Erythrée, détenus depuis plus de dix ans sans jamais avoir été jugés. La plaidoirie a démontré que les règles du droit érythréen et les traités internationaux devraient accorder une protection à Dawit Isaac et à ses confrères détenus. Elle dénonce également la violation des droits les plus élémentaires des prisonniers, l’absence de système judiciaire indépendant ainsi que l’indifférence de la communauté internationale.

Voir la plaidoirie en vidéo : http://www.dailymotion.com/video/xo8wah_23e-concours-de-plaidoiries-des-avocats-la-belle-asmara-privee-de-jasmin-le-memorial-de-caen_webcam

Lire le texte de la plaidoirie : http://fr.rsf.org/erythree-une-avocate-au-barreau-de-paris-08-02-2012,41820.html

Cette plaidoirie s’inscrit dans le prolongement de l’action menée par le Comité juridique de Reporters sans frontières, en collaboration avec la section de l’organisation à Stockholm et deux juristes suédois, Jesus Alcala et Percy Bratt. Sur le fondement des dispositions constitutionnelles, du Code pénal et des engagements internationaux de l’Erythrée, un Habeas Corpus a été envoyé en juillet 2011 à la Cour suprême à Asmara. Ce recours demande la comparution immédiate de Dawit Isaac devant un tribunal. Les juridictions locales n’ont toujours pas accusé réception de la requête. Dans un contexte où aucun avocat érythréen ne peut s’opposer à la volonté des autorités et saisir la Cour, il est difficile de savoir si cette procédure aboutira et permettra d’obtenir des informations sur la situation des détenus.

Naizghi Kiflu, conseiller du président Issaias Afeworki et ministre de l’Information à l’époque de la répression de septembre 2001, est décédé à Londres le 6 février 2012. Aux côtés de l’association britannique Redress et de la militante érythréenne en exil Elsa Chyrum, Reporters sans frontières avait plaidé, en vain, pour que celui-ci soit jugé et condamné pour actes de torture (http://fr.rsf.org/erythree-enquete-sur-naizghi-kiflu-l-21-05-2008,27110.html).

La situation catastrophique de l’Erythrée reste globalement ignorée par la communauté internationale. Pour la cinquième année consécutive, le pays occupe la dernière position du classement mondial de la liberté de la presse établi par Reporters sans frontières, dont l’édition 2011-2012 a été publiée le 25 janvier dernier (http://fr.rsf.org/press-freedom-index-2011-2012,1043.html). Avec au moins trente-quatre journalistes derrière les barreaux, l’Erythrée est la troisième plus grande prison du monde pour les journalistes, derrière la Chine et l’Iran.

Plus d’informations sur la liberté de l’information en Erythrée :

Lire la fiche pays de Reporters sans frontières sur l’Erythrée : http://fr.rsf.org/report-erythree,15.html

Lire les derniers communiqués sur ce pays : http://fr.rsf.org/erythree.html

Voir la dernière campagne de Reporters sans frontières sur l’Erythrée :

http://fr.rsf.org/cet-homme-n-est-pas-un-joueur-de-16-09-2011,41002.html

et

http://en.rsf.org/gaddafi-ahmadinejad-putin-afeworki-16-09-2011,41003.html

Voir la vidéo de présentation de Radio Erena, station érythréenne indépendante basée à Paris : http://fr.rsf.org/erythree-presentation-de-radio-erena-10-03-2010,37388.html

Lire "Les Erythréens", de Léonard Vincent, un récit poignant paru en janvier 2012 aux éditions Rivages : http://fr.rsf.org/les-erythreens-un-recit-poignant-27-01-2012,41772.html


Ambroise PIERRE
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